【文系・女性でもOK! 】プログラマーに必要な能力とは?

【文系・女性でもOK! 】プログラマーに必要な能力とは?

「プログラミング」と聞いて「プログラミングは理系がやることだ」、「私にはできない」と感じる方は多いのではないでしょうか。しかし実際はプログラマーに求められる能力は単なる「数学力」などではないんです。今回は主に「そもそもプログラミングとは一体何なのか」、「プログラマーになるために求められる能力は何なのか」についてご紹介したいと思います。

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目次

プログラミングの基本知識

まずは「そもそもプログラミングって何?」という方や漠然としたイメージしかもっていない方に向けてプログラミングについて簡単に説明させていただきたいと思います。

プログラミングとは?

プログラミングとは一般的に"コンピューターのプログラムを作成することで、コンピューターに人間の意図した処理を行うように指示を与える行為"と定義されています。簡単に言うと、「こういう風に動いてほしい」という作業をコンピューターに伝えるために、コンピューターが理解できる言語で作業書(プログラム)を作るということです。人間ならば指示が不十分でも融通をきかせて期待通り動いてくれることもあるでしょうが、コンピューターの場合は何をするのか順序立てて事細かに伝えなければ動いてくれません。逆に指示がしっかりしていれば、コンピューターは非常に複雑で面倒な計算でも人間をはるかに上回る速さで正確にこなしてくれます。コンピューターに問題を解決してもらうという目的のために、正確に、そして正しい順番でプログラムを作成することが重要になってきます。

プログラミングの基本知識

私たちの身の回りはプログラミングで溢れています。スマートフォンやパソコンはもちろん、家電製品から駅の自動改札まで、あらゆるものがプログラミングされることによって仕事を自動化しています。近年ではITサービス市場の拡大に伴ってプログラミングのスキルを持ったIT人材の需要が高まっています。今後こうしたIT人材の不足が見込まれる中で、プログラミングを学んで就活を有利に進めたいと考える学生や、キャリアアップ・転職を考えている社会人も多くなってきているでしょう。

プログラミング言語をご紹介

人間に指示を与えるときは日本語のような普段私たちが使っている言語を用いますが、コンピューターに対してはコンピューターが理解できる言語、すなわちプログラミング言語を使用する必要があります。コンピューターも人間と同じように言語によって指示を与えられて動作するのです。プログラミング言語といっても用途は言語によってさまざまなので、目的に合ったプログラミング言語を選ぶことになります。ここでは数多くあるプログラミング言語の中から有名なものをいくつかご紹介します。

Java

とても汎用性に優れたプログラミング言語であるため、IT業界では需要がとても高いです。Webやゲーム、アプリ、ソフト開発など様々な分野で活用されています。比較的難易度は高いですがJavaを身に着ければ就転職の強い味方になるでしょう。

Java

HTML

Webサイト制作には必須のプログラミング言語であるため、ほとんどのプログラマーが身に着けています。Webサイトの見た目を作るときに画像や動画を表示させるために用います。

HTML

PHP

ブログや、FacebookなどのSNSを作る際によく用いられるプログラミング言語です。 構造がシンプルであるため、プログラミング初心者でも比較的容易に学習できるプログラミング言語であることも特徴です。

PHP

C#

Microsoft社がJavaなどをもとに開発した独自の言語です。Windows向けのアプリケーション開発だけでなくMac OS、iPhone、Android向けのアプリケーション開発にも使うことができます。言語仕様がやや複雑である分、できることが多いのが特徴です。

C#

プログラマーに必要な能力とは?

これまでプログラミングの基礎知識、プログラミング言語を簡単にご紹介してきました。プログラミングに多少親近感を持っていただいた方は多いと思います。しかし実際にプログラマーを目指すとなると「数学が得意でないとプログラマーにはなれない」や、「プログラマーは技術さえ持っていれば一人でもやっていける」といイメージを抱く方もいらっしゃるのではないでしょうか。実はプログラマーに求められる能力は単なる「数学力」ではなくもっと他の能力であるということをご存知でしょうか。 ここからはプログラマーに求められる能力とはいったいどのようなものなのか、簡単にご説明させていただきたいと思います。

コミュニケーション能力

プログラマーになる上で最も重要になってくるのがコミュニケーション能力です。「プログラマー」と聞くと一人で黙々とプログラミングをしているイメージが強いと思いますが、実際は職場で様々な人と意思疎通をしながら仕事を進めていく必要があります。
会社でプログラマーとして働く以上、クライアント(顧客)との打ち合わせで「相手が何を求めているのか」、「どうすれば相手を満足させられるのか」を的確に把握しなければいけません。また、プログラミングは社内で開発チームを組んで行うため、システムエンジニア(プログラムの設計案を作る)などの同僚や、マネージャーに「自分の考えを正確に要領よく伝える能力」も重要です。

プログラマーに必要な能力

このように、プログラマーとは「相手の意図を的確にくみ取り」、「自分の考えを正確に伝える」、という意味でのコミュニケーション能力が求められる職業なんです。ここでいうコミュニケーション能力とは単に「相手に合わせるのがうまい」や、「話が面白い」という意味ではないことに注意してください。

問題解決能力

プログラミングをする上で問題が発生するのは避けられないことです。誤ったプログラミングをしてバグが発生したら粘り強くバグを修正しなければいけません。また、困難なプログラムを要求されたときでも、クライアントや上司の希望を達成するために何とか問題を解決しなければいけない場面も多々出てきます。こうしたときに「何が問題なのか」、「どうして問題なのか」、「問題を解決するためにはどうしたら良いのか」という思考プロセスを、解決策が出るまで繰り返さなければいけません。このような経験を積んでいって自分の力で問題を解決できるようになることがプログラマーに求められるのです。

数学力は必要?

よく「プログラミングは理系出身者がやることだ」や、「数学ができないとプログラミングはできない」という声を耳にします。しかし実際は人工知能や画像認識といった高度な処理を要するプログラミング以外では高校生レベルの数学の知識が求められることはほとんどありません。必要になるのは小中学生レベルの「算数」の知識であり数学的な処理はコンピューターがやってくれます。重要なのは「論理的で順序立った指示をコンピューターに与えること」です。この「論理的な思考」は数学においてたいへん重要なものですが、プログラミングにおいて数学の知識が求められるというわけではありません。

英語力は必要?

必須ではないものの、「数学力」に比べるとプログラマーが身に付けておくと便利なスキルです。なぜかというとコードが英語で記述されているからです。中学生レベルの簡単な英語を理解していれば困らないものも多いですが、英語に習熟していればわざわざコードを翻訳したり、英語を覚えたりする手間が省けます。また、プログラミングの深い知識や最先端の文献は英語で記述されていることが多いため、そうした情報に抵抗なくアクセスできればプログラマーになるうえで周りと差別化を図れるでしょう。

【まとめ】誰でもプログラマーを目指せる!

今回はプログラミングに関する基本的な知識からプログラマーに求められる能力まで簡単にご紹介させていただきました。プログラミングに対する皆さんの意識は少しでも変化したでしょうか。
先ほど述べたようにプログラマーになるために特別な数学の知識は必要ありません。プログラマーになるために必須の能力である「コミュニケーション能力」、「問題解決能力」などは文系の方にも女性にも備わっている能力です。そして何より大切なのは「プログラミングを学びたい」という熱意や探求心です。この記事を読んでプログラミングに少しでも興味を持った方がいたら幸いです。
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