【初心者入門編】PHPとは?できること3つ&勉強法をご紹介

【初心者入門編】PHPとは?できること3つ&勉強法をご紹介

皆さんがよく利用しているWebサービスやアプリケーションの中には、PHPで作られたものが多く含まれています。
PHPを用いてシステム開発を行えば、ユーザーに合わせてWebサイトの表示を変えたり、アクセスできるユーザーを制限して会員制サイトを運営したりすることができます。このようにPHPは自由度が高く機能が充実していることから、習得に励む方も少なくはありません。そこで今回は、PHPとはどのようなものか、PHPでできることを紹介しながらご案内します。また、PHPに興味を持たれた方のために学習方法にもスポットを当てます。

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目次

PHPとは?

PHPはHTMLに埋め込むことができるため、世界中に多くのユーザーがいるSNSやブログ、ショッピングサイトなど多くのWebサイトで使われているプログラミング言語です。 PHPの特徴は大きく分けて2つあります。

【1】サーバーサイドで実行される

サーバーサイドで実行される

まず1つめの特徴は、PHPはサーバーサイドで実行されるスクリプト言語であることです。 PHPの実行には、PHPがインストールされたWebサーバーを使います。PHPはこのサーバー上でコードを実行し、クライアントサイド(Webサイトを閲覧している側)はその結果だけを受け取ります。このようにPHPはアクセスできるユーザーを限定することができ、セキュリティ性の高いWebサイトを作ることができます。

この特長が活かされている主なサービスに、Webサイトのお問い合わせページや予約システムといったWebサイトには欠かせない機能・サービスが含まれています。また、会員制サイトなどでよく見られるログイン画面も、このPHPで作られています。

【2】自由度が高く、レファレンスが充実している

PHPはHTMLに直接記述して実行できることから、多くのWebアプリケーション開発に使われています。また、利用者が多く人気の高いプログラム言語であることから、書籍やWebサイトで情報収集がしやすい点も特徴といえます。
このように自由度の高さに加えてレファレンスが充実しているため、PHPはプログラミング言語の入門としても最適なプログラミング言語です。

PHPでできることとは?

WebサイトやWebアプリケーションなど、PHPはインターネットで公開されているサービスに欠かせない存在です。PHPが使われているサービスは実に多岐にわたり、私たちも知らぬ間にパソコンやスマホで使っているかもしれません。
それでは、具体的にどのようなところで使われているのか、PHPでできることの代表例3つを挙げながらご紹介していきます。

【1】お問い合わせフォーム

お問い合わせフォーム

お問い合わせフォームは、必ずといっていいほどブログや企業のWebサイトに設置されている機能です。前述した通り、PHPはサーバーサイドで動作するためセキュリティ性が高く、お問い合わせ内容を守るのに最適なスクリプト言語です。
また、お問い合わせフォームは比較的簡単に作ることができることから、PHPの基本を学ぶには持ってこいの教材でもあります。

【2】検索機能

検索エンジンやWebサイトのページ内検索など、あなたが欲しい情報に素早くアクセスするための機能が「検索」です。
PHPを使えば、特定のキーワードを含むコンテンツだけを抽出する検索機能を作成することができます。

【3】WordPress

オープンソースのWordPressはブログを作るためのソフトウェアです。既に多くのテンプレートが公開・販売されていますが、これらすべてがPHPによって作られていることはご存じでしょうか?PHPの知識を身につけておけば、これら既存のテーマを自己流にカスタマイズすることができるようになります。

このようにPHPはWebサービスを通して、私たちに便利と安全を提供するプログラミング言語として活躍しているのです。

PHP習得におすすめの勉強法は?

PHPの勉強法は主に「独学」と「スクール」の2つがあります。

独学:自分のペースで学ぶ

独学の最大のメリットは時間や場所による制約を受けず、自分の好きなタイミングとペースで学習を進められる点です。PHPの参考書籍は数多く出版され、インターネット上にもさまざまな情報が公開されています。そのため、勉強を続ける意欲さえあれば、継続的に知識や技術を磨くことができます。

デメリットは、やはりどうしても独りよがりに陥りやすい点です。誤った考え方で覚えてしまうリスクや、仕事で求められるレベルの情報は書籍やネットではキャッチできない可能性もあります。きちんとしたスキルを身につけたいなら、プログラミング知識を備えたプロの講師から習う方がよいといえます。

スクール:体系的に効率よく学べる

スクール:体系的に効率よく学べる

独学の場合と比べ、スクールは通学する必要があります。通学には時間的制約に加えて交通費や受講料といったコストがかかるものの、決められた受講期間の中でPHPを効率的に学べます。
スクールなら、確かなカリキュラムの下で効率よく学べ、講師やスクール職員のサポートも受けることができます。このことから特に独学で挫折した方、初心者の方にはスクールがおすすめです。疑問や質問はその場で講師に確認できるためテンポ良く勉強を進められ、学習意欲を維持しやすい点もスクールのメリットといえるでしょう。

おわりに

Webサービスに欠かせないプログラミング言語であるPHP。お問い合わせフォームや検索機能といった便利機能はすべてPHPによって作られています。特別なツールや機器を必要とせず、誰でも簡単に始められるPHPですが、プログラミング言語に慣れない人にとっては難しく、途中で挫折してしまう方もいらっしゃいます。
体系的に効率よく勉強するには、やはりスクールへの通学がおすすめです。スクールには実際にPHPで開発に携わる講師も在籍しているため、実践的な技術を学ぶことができます。インターネット・アカデミーでは受講を検討されている方のために無料体験レッスンを実施しています。これからPHPを学ぼうとしている方、独学ではなかなか勉強が進まず悩んでいる方は、この機会にぜひ参加してみてはいかがでしょうか。

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